All in “元宇宙”?Facebook计划更名“表决心”

曹妍2021-10-21 19:15

经济兴发网 曹妍/文 2021年,全球市场都被“元宇宙”一词点燃,目前热度仍在发酵。

10月19日,美国科技媒体The Verge报道称,Facebook(FB.US)计划更改公司名,表示对构建“元宇宙”的决心。据悉,Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)将于10月28日的公司年度Connect大会上宣布更名事宜。

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美国科技媒体The Verge报道

据The Verge透露,Facebook的新名字是“高度机密”,这个名字可能与公司的VR社交平台“地平线(Horizon)”有关。近日,Facebook将“Horizon”改为“Horizon Worlds”。

更名后,Facebook会成为母公司旗下的众多产品之一,该母公司负责管理Instagram、WhatsApp、Oculus等部门。

对此,The Verge称Facebook发言人不予置评。

转型还是“切割”?

2014年收购VR厂商Oculus后,Facebook一路加码“元宇宙”领域。The Verge认为,Facebook决定更名释放了平台从社交媒体向技术公司的转型决心。

今年6月,扎克伯格对员工宣布,公司未来将远远超出现在所构建的互联网社交应用程序和一些支持社交应用程序硬件的项目。Facebook将直接从科幻小说中建立一个最大化的、相互关联的虚拟体验集——即“元宇宙”世界。

9月,Facebook宣布AR和VR硬件部门负责人Andrew Bosworth,将担任新的CTO一职。10月,公司表示5年内拟在欧盟国家雇用一万名高技能人才打造“元宇宙”,并以此视为未来的发展方向。

此前接受The Verge采访时,扎克伯格也表示“我们希望从外界看到的一家社交媒体平台,转变为一家‘元宇宙’公司”,“我们相信‘元宇宙’将成为继移动互联网之后的下个篇章”。

除了转型需要,The Verge认为本次更名或将Facebook——作为社交平台,从一系列争议中“切割”出来。

今年6月,欧盟和英国的监管机构对Facebook发起了正式的反垄断调查。据悉,Facebook被指涉嫌利用客户数据与广告商进行不公平竞争。

Facebook方面表示,将全力配合欧盟和英国的调查,以证明这些调查毫无价值。

9月,Facebook前员工“吹哨人”弗朗西斯·豪根(Frances Haugen)向《华尔街日报》递交了内部文件,显示公司执意通过算法来操纵内容呈现,试图以贩卖焦虑和煽动情绪来获取流量。

10月,豪根向美国国会作证,指责Facebook只追求利润而不是安全,故意将用户置于危险中。此外,豪根宣称,将于本月晚些时候出席英国议会听证并递交证据。

扎克伯格否认豪根说法,称其言论“毫无逻辑”。

对于改名“切割”争议,《比较》研究部主管陈永伟认为,Facebook此举更可能希望“卡位”“元宇宙”赛道,应对业务扩张的需要。“就好像Google在2015年重组了名为‘字母表(Alphabet)’的母公司,但Google仍然是支柱版块。”

资本争抢“元宇宙”

“元宇宙”一词源于美国科幻小说家尼奥·斯蒂文森(Neal Stephenson)在1992年撰写的《雪崩》。原著中,元宇宙(Metaverse)是由Meta(超越)和Verse(宇宙)两个单词组成。“元宇宙”是指通过VR和AR等技术支持的虚拟现实的网络世界。

今年起,“元宇宙”的概念快速站上了资本风口。3月,打着“元宇宙第一股”名号的UGC(用户原创内容)沙盒游戏平台Roblox(RBLX.US)在纽约证券交易所挂牌上市,首日市值突破400亿美元——一年内市值飙升了10倍。

4月中旬,游戏引擎公司Epic Games融资10 亿美元用于元宇宙相关业务开发,创下“元宇宙”赛道最高融资纪录。

值得一提的是,腾讯在2020年 2 月参投Roblox 1.5 亿美元的 G 轮融资,并且拿到了Roblox 中国区产品发行的独家代理。此外,腾讯还拥有Epic Games 40%的股权。

在中国,3月,移动沙盒平台开发商 MetaApp宣布完成 1亿美元C轮融资,成为目前国内“元宇宙”赛道最大规模的单笔融资。

8月,VR硬件公司Pico发内部全员信宣布已被字节跳动收购,消息带动了“元宇宙”字条的微信指数和百度指数上涨。就在收购Pico一个月前,字节跳动还特意挖来原苹果资深工程师李晓凯,担任硬件技术主管。

天眼查显示,目前已有626条“元宇宙”相关商标注册等信息,涉及公司包括腾讯、陌陌、理想汽车、水滴筹等相关公司。

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天眼查官方信息

“‘元宇宙’更像是一个‘童话’概念。”陈永伟指出,一些科技企业希望借此跻身热门赛道,更多企业只是以这个概念盈利罢了。

国海证券则认为,元宇宙概念当前处于初期阶段,还需要技术的推动与支撑。中长期来看,元宇宙有望带来虚拟世界的创新,推动游戏内容、社区、教育、商品交易、人工智能、VR/AR、区块链等产业链各环节共荣,进而带来新增量。

正如“元宇宙”在等待实践检验,Facebook也在等待成为“‘元宇宙’公司”的节点。

 

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