台海观澜|狡兔三窟,台积电在美、日、台投资建设新厂

王义伟2021-11-16 12:42

王义伟/文 在不到两年的时间内,台积电先后决定在美国、日本、台湾投资建设新厂。2020年5月,台积电宣布将在美国亚利桑那州投资建厂,工厂2021年动工,2024年开始量产;2021年11月9日,台积电宣布,与索尼集团子公司“索尼半导体解决方案”合资,在日本熊本县投资建厂,工厂将于2022年动工,力争2024年年底前投产;同一天,台积电宣布,将在高雄投资建设两家工厂,2022年开工,2024年建成投产。

一口气开工建设4家新厂,放眼全球半导体产业界,可能只有台积电有这样的实力和气魄了。

台积电为什么这么做?

笔者分析,大概有如下几个原因。

第一,甩开对手,扩大领先优势。

芯片制造,虽然不是“赢者通吃”,但是领先者占据了极大的优势,不但市场占有率是稳固的,盈利也是远超竞争对手的。台积电虽然是全球最大的芯片代工厂,但是一方面,英特尔、三星这样的竞争对手紧随其后,另一方面,海峡对岸,大陆的芯片产业蓬勃发展,崛起势头非常迅猛。这样的形势,使得台积电不得不持续扩大产能,意图使自己成为芯片制造领域的一个超级巨无霸,建立起一个无法撼动的行业地位。

第二,分散产能,规避风险。

两千多年前,著名的谋士冯谖对孟尝君说:“狡兔三窟,仅得免其死耳。今有一窟,未得高枕而卧也。”

今天的台积电,情况有点类似。如果这家企业将工厂和技术力量全部集中在台湾本地,在两岸尚未统一,大陆有可能被迫采取非和平方式解决台湾问题的大背景下,台积电的处境确实是有风险的,比如,台湾当局突然实施某些紧急措施,影响了台积电的正常生产。到日本、美国投资设立新厂,既可以就近服务客户,又是规避风险之举。

第三,区别对待,押注岛内绿营、讨好美国。

从三个地方4家工厂的制造工艺分析,台积电是高看美国一眼的。台积电在美国的工厂,是5纳米制程,在日本的工厂,是22纳米和28纳米制程,在高雄的工厂,是7纳米和28纳米制程。

5纳米制程,是台积电目前最先进的工艺,台积电将这么先进的工艺放到美国,颇有纳投名状的意味。这个动作背后,是否有政治意图,甚至有台湾当局的政治意图,值得关注。当然,在台湾本地,台积电的制程正在向3纳米挺进,等到美国的工厂建成投产,最先进的工艺依然留在台湾岛内。

而台积电将两家工厂放在民进党执政的高雄市,则明显是一种政治上的押注。在韩国瑜当选高雄市长、又被高雄市民罢免之后,台积电将政治筹码全部押在了民进党这边,认为民进党将在高雄长期执政,也认为民进党将在台湾长期执政。所以,高雄投资建厂,是台积电和民进党互相帮扶。2022年台湾县市长选举,台积电高雄厂开始建设,届时必将有一个隆重的开工仪式。这个开工建设的利好,是有助于现任市长陈其迈竞选连任的。2024年台湾大选,高雄厂建成投产,届时又将有一个投产仪式。这个利好,是有利于民进党候选人竞选台湾地区领导人的。

以上谋略,可以说是台积电的如意算盘。在笔者看来,这个如意算盘,还有几个考虑不周之处,需要引起台积电高层的警觉和注意。

第一,虽然全球范围内“缺芯”严重,但是全球范围内芯片产能也在急剧扩张。而且,大量的芯片需求,并不是3纳米、5纳米这样的高端芯片。台积电显然知道这一点,所以新设工厂有一半是20纳米以上制程。这种档次的芯片,不但台积电能生产,全球范围内,很多芯片厂都能生产,包括大陆的芯片厂,在20纳米以上制程上可能会爆发出惊人的出货量。这样的话,芯片将极有可能从短缺转而成为过剩。这对台积电而言,不是好消息。

第二,台积电与民进党走得太近,是有政治风险的。大陆方面已经公布,将对“台独”顽固分子终身追究刑事责任,不允许“台独”金主在大陆谋利。台积电在与民进党政治人物打交道时,应该特别小心才是。

第三,到美国、日本投资设厂,成本控制是一大难点。如果美、日工厂的制造成本居高不下,这两个国家的工厂将成为台积电的鸡肋,食之无味,日本厂是弃之可惜,美国厂则是不敢弃之,因为美国这个主人不会同意的。

版权声明:以上内容为《经济兴发报》社原创作品,版权归《经济兴发报》社所有。未经《经济兴发报》社授权,严禁转载或镜像,否则将依法追究相关行为主体的法律责任。版权合作请致电:【010-60910566-1260】。
经济兴发报海外部主任,台海问题专家,长期关注民营经济、国际经贸和反倾销,对宏观经济也有深入兴发。