稀土专家高风平:资源型企业要做好自身环境污染治理,中下游企业要以技术研发帮资源型城市进行增量转型

李靖恒2022-01-21 19:06

经济兴发网 记者 李靖恒 “有事没事,加点稀土”。内蒙古科技大学教授、稀土专家高风平在接受采访时告诉记者,稀土行业的专家喜欢说这句话。有时候不管什么材料,稍微加一点稀土,材料的性能马上就变得不一样了。比如普通的钢铁,只要加一点稀土,硬度、柔韧性、抗热等能力就会明显改变。

2021年12月22日,经过国务院批准,中国稀土集团有限公司成立(以下简称“中国稀土集团”),国务院国有资产监督管理委员会占这家新央企31.21%的股份。中国铝业集团有限公司(以下简称“中国铝业”)、赣州稀土集团有限公司(以下简称“赣州稀土”)、中国五矿股份有限公司(以下简称“中国五矿”)分别都占有20.33%的股份。

高风平认为,成立中国稀土集团是因为之前六大稀土集团整合的效果不及预期,而且前期稀土开采带来的环境污染问题也一直没能得到很好解决。中国稀土集团将承担起治理稀土开采带来的污染责任。其中,中国五矿将会在环境治理上发挥更多作用。

中国五矿子公司五矿稀土(000831.SZ)董秘办相关人士告诉记者,重组之后,公司实际控制人将由中国五矿变更为中国稀土集团,不过上市公司目前的日常运营没有受到重组影响。

除了中国铝业、赣州稀土和中国五矿之外,有研科技集团有限公司、中国钢研科技集团有限公司也分别占有中国稀土集团3.9%的股份。高风平表示:“虽然占股比较少,但这两家企业不一定是‘配角’,他们下属的应用型企业非常多,稀土应用方面做的很成功。所以我觉得中国稀土集团中会有产业链的分工,有些是资源方面的开发,有些是应用型的。”

从去年6月份到今年年初,稀土的价格一直在上涨。去年11月份,市场认为稀土价格已经重回历史高位。高风平表示,稀土价格的适度上涨有利于产业链、价值链的合理分配。同时,上游原材料的上涨也会淘汰下游不具有技术竞争力的企业。

高风平还对记者表示,目前的资源型城市面临着转型的问题,61%的市级资源型城市人口都在下降。比如,包头市作为稀土之都,近年也面临着年轻人才流失等问题。除了要资源保护、治理环境之外,资源型企业也需要帮助所在城市进行产业转型。

工业原材料受到更多重视

稀土是重要的工业原料,包括镧、铈、镨、钕等17钟元素,属于有色金属中的一类。近段时间,国内对于工业原材料供应链的重视程度有所提升。2021年12月29日,工业和信息化部、科技部、自然资源部联合发布了《“十四五”原材料工业发展规划》(以下称《规划》)。高风平对记者表示,这个规划具有历史意义,因为它首次把石化、钢铁、有色金属、建材等合并成原材料工业,而且是多部委联合制定的。

《规划》提出:“原材料工业保障和引领制造业高质量发展的能力明显增强,增加值增速保持合理水平,在制造业中比重基本稳定;新材料产业规模持续提升,占原材料工业比重明显提高,初步形成更高质量、更好效益、更优布局,更加绿色、更为安全的产业发展格局。”

高风平认为,成立中国稀土集团有多方面的因素。其中一个原因是因为现阶段六大稀土集团的整合情况不太好。这六大集团之间还是存在一些恶性竞争的问题,包括进出口稀土价格,以及对矿山资源的争夺。而且,很多非法冶炼、非法销售的问题监管起来有一定难度。

早期,国内稀土行业存在着比较严重的开采乱象。为了更好地管理稀土的开采和冶炼分离,在经过一系列整合后,国内成立了六大稀土集团。每年,工信部和自然资源部会分批下发当年的稀土开采、冶炼分离总量控制指标,指标全部分给六大稀土集团。六大集团包括中国稀有稀土股份有限公司、五矿稀土集团有限公司、北方稀土(600111.SH)、厦门钨业 (600549.SH)、中国南方稀土集团有限公司、广东稀土产业集团有限公司。

据高风平介绍,在六大稀土集团成立之后,稀土行业在2018年还是出现过“失控”的状况,2019年工信部联合包括公安部在内的12个部委联合发文进行查处。在2021年初,工信部出台了《稀土管理条例(征求意见稿)》,该条例在7月份在被国务院列入立法工作计划。

根据近年来公布的稀土开采指标,2017年是10.5万吨,2018年是12万吨,2019年13.2万吨,2020年14万吨,去年16.8万吨,今年的指标目前还没有公布。高风平表示,2018年一些企业甚至挖旧矿渣,越界开采,开采冶炼分离,执行得很不好,所以才有后来多部委的联合彻查。在这个背景下,2020年和2021年主要大集团在执行指标上还是能够符合标准的。

12月20日,工业和信息化部原材料工业司副司长常国武在第十三届中国包头稀土产业论坛上表示要“适度有序投放稀土探矿权和采矿权,加大对白云鄂博矿和中重稀土资源地的勘察力度,摸清资源储量家底。”高风平向记者介绍,根据包钢集团的勘探,白云鄂博矿不仅有轻稀土,中重稀土的比例也非常可观。内蒙古科技大学也有国家重点实验室研究综合利用白云鄂博矿。除了稀土外,白云鄂博伴生矿还有铁、铌、钍、锰等多种矿产资源。矿山要综合利用,但必须坚持保护性开发。

资源型企业的环境治理

高风平认为,成立中国稀土集团的另一个原因是因为稀土开采的环境问题依然没有处理好,尤其是赣州离子型稀土矿开采带来的污染问题。之前中央生态环境保护督察问题整改工作领导小组进驻江西,还发布了长江经济带生态环境警示片。污染治理不但包括已经产生的存量污染,还包括现在生产中不断产生的新污染。南方的离子型稀土在生产过程中特别容易产生水土污染。

离子型稀土是稀土元素以离子形式吸附在矿物上,国内江西、广东等地的稀土主要就是离子型稀土。稀土分为轻稀土和中重稀土,国内南方地区主要出产的主要是离子型的中重稀土。

根据2021年的稀土开采、冶炼分离指标,组成中国稀土集团的三家主要公司(中国铝业、赣州稀土以及中国五矿)一共拥有国内约68.4%的中重型稀土产品的开采指标,以及32.6%的轻稀土开采指标。因此,市场普遍认为中国稀土集团整合的主要目标是保护南方地区的中重稀土资源。

高风平认为,虽然中国铝业、赣州稀土和中国五矿都在中国稀土集团里占有20.33%的股份,但这三家企业在新央企中的重要性可能并不完全相同。中国五矿将会在资源保护和环境治理方面发挥更大的作用。

“国务院对中国五矿做的环境治理整改还是比较认可的。根据去年11月份的公示,在中央生态环境保护督察组对中国五矿开出的48项整改任务中,中国五矿已经完成了41项,其余7项正在加快推进中,生态环境部表示:‘企业生态环境面貌明显改善,生态环保治理与推进高质量发展协同效益显现’。” 高风平表示。

五矿稀土集团有限公司是中国五矿的子公司,而五矿稀土是五矿稀土集团有限公司的控股子公司。12月22日,五矿稀土发布公告表示,中国五矿所持有的五矿稀土和五矿稀土集团有限公司的股权整体划入中国稀土集团。本次重组之后,公司控股股东仍为五矿稀土集团有限公司,实际控制人将由中国五矿变更为中国稀土集团。

上述五矿稀土人士告诉记者,公司目前还没有自己进行稀土采矿,而是从母公司五矿稀土集团有限公司以及其他渠道外购稀土原料,然后进行分离加工,生产出高纯度的稀土氧化物等产品。不过,公司拥有圣功寨稀土和肥田稀土两处矿探矿权42%的股权,目前正在办理“探转采”的工作。

五矿稀土在去年半年报中表示:“公司整体节能环保水平持续处于优秀行列。生产企业废水中化学需氧量、氨氮含量以及其他污染物排放指标均得到了良好控制,较好的达到了国家生态环境部《稀土工业污染排放标准》的控制要求。”

“现在资源型的企业在开发过程当中,必须要完成绿色治理的工作,中国稀土集团应该要在环境治理方面承担起重大的责任。以赣州来说,中国稀土集团要从赣州稀土手中接过这份责任,要履行矿山污染治理任务。”高风平表示。

高风平还向记者表示,本次重组后,厦门钨业、广晟稀土等,其生产重稀土占市场份额约三分之一,在一定程度内,市场还会发挥重要作用。

产业链利益重新分配

去年下半年以来,稀土产品的价格持续上涨。根据稀土行业协会公布的数据,稀土价格指数从2021年6月25日的低点200.9一直涨到了2022年1月17日的364.5。事实上,相关市场人士在去年11月就表示,稀土价格已经接近历史高位。

根据北方稀土公布的轻稀土挂牌价格,轻稀土价格去年下半年一直在上涨,直到近日公布的1月份价格才开始和上个月持平。同样,南方稀土国际贸易有限公司公布的中重稀土挂牌价格在近半年也都有所上涨,近期公布的1月份的中重稀土产品部分比去年十二月份高,部分价格持平。

高风平向记者介绍,氧化镨钕的价格涨幅尤其大,2020年大概是每吨30万元,2021年底涨到了将近100万元。镨钕磁性材料的应用场景比较广,尤其在新能源领域。每一吨稀土中,镨钕元素大概也只占到了六分之一到五分之一的比例。

高风平进一步介绍,稀土资源的定价还是市场化的因素比较多,《新材料“十四五”规划》也提出市场主导为原则。去年一年国内稀土价格和国际的价格两个市场都在上涨。比如以去年11月份的数据来看,稀土出口的量增加95.7%,出口金额增长率是168%。事实上去年不仅仅是稀土,其他它大宗商品(包括煤炭、钢铁等)的涨幅也比较大。

“一方面,要看到稀土原材料短期内大幅度的涨价确实会对产业链下游带来影响。因为这两年我们非常强调培育自己的产业链,涨价确实会对下游企业带来冲击。但是,稀土适度的涨价也会带来两个积极作用。”高风平表示。

首先,涨价可能会淘汰一些技术含量不高的稀土加工型企业。这些初级新材料企业的附加值不高,甚至有一些以新材料为名义间接卖资源。稀土涨价就会给这些所谓的“高科技新材料”企业带来比较大的冲击。高质量发展必须提高新材料产业结构合理化水平。第二,资源型企业目前面临着比较大的环境治理责任,治理的成本还是非常高的,企业生产逐渐考量环境治理成本。

如果产业链的分配比例对上游资源企业非常不利的话,前端的资源型企业是无法拿出钱来治理环境的。“我们希望资源有合理的定价。环境治理不能完全用国家的转移支付,因为这是非常大的一笔资金。”高风平说。赣州稀土矿山治理费用,工信部曾估计在380亿,如果资源端价格持续走低,事实说明企业没能落实矿山环境治理。

在稀土产品涨价的背景下,相关企业去年的利润也大幅提升。比如,根据北方稀土1月14日公布的2021年度业绩预增公告,预计2021年归属于上市公司股东的净利润同比增加 488.58%到 507.79%。

高风平认为,稀土的下游应用范围非常广泛,经济价值很大,尤其是现在应用于新能源汽车和风电中的电机。以前的产业链分配定律认为产业的上中下游价值分配的比例是1:10:100。但是现实不可能完全按照这个比例分配,否则上游将没有足够的资金进行环境治理。比如,假设一辆新能源汽车的电机价值是100的话,那么随着现在上游稀土资源价格的上涨,可能上游就会分到5或者更多。这实际上也是产业链、价值链的重新分配。合理分配有利于全产业链的健康发展。

高风平还认为,这也可能是长期的一个市场格局:资源企业必须严格做好环境治理,守住底线,中下游企业就必须做好技术研发,高端化发展。中下游的企业如果技术附加值比较高的话,他们的生存能力就会更好一些。

“上游我们对矿石和矿山要有一定的储备。尤其是国内的一些冶炼工厂,不能完全依赖于进口的矿资源,搞“大进大出”,由于疫情或者贸易影响,过山车式的价格变动肯定对产业链的发展不利。冶炼资源企业如果能有一定的稀土精矿储备,应用型企业也有一定时间原料库存量,市场价格也会更稳定一些。面对资源价格的上涨风险,一些企业开始使用期货、长期协议订单来保证原材料的供应。国家要积极构建安全的保障体系。”高风平说。

资源型城市面临转型

高风平认为,目前资源型大集团企业面临的另一个责任就是如何帮助所在城市转型。因为产业转型就需要投资新兴产业,而一些资源型城市的财政状况并不乐观。例如,根据包头市政府于2021年12月公布的财政收支情况,2021年1-11月全市全市一般公共预算收入累计完成148.2亿元,全市一般公共预算支出累计完成300.7亿元,有152.5亿元的财政赤字。

高风平告诉记者,目前全国有126个市级资源型城市,这包括作为“稀土之都”的包头,但是其中有70多个城市的人口都在下降。在过去10年当中,包头市的人口增长非常缓慢,年轻人口的流失非常多,引进人才很困难。根据2021年公布的包头市第七次全国人口普查公报,截止2020年11月1日,全市常住人口约为270.9万人,与2010年第六次全国人口普查的相比,虽增长2.23%,年平均增长率为0.22%,年轻人口增速持续为负。人口下降也导致城市能级下降。(城市能级是一个城市的现代化程度和对周边地域的影响力。城市经济学对城市做了不同能级的分类,如小城市、中等城市、大城市、国际化大都市、世界城市等。一级指标共6个,包括基础条件、商务设施、研发能力、专业服务、政府服务和开放程度等。二级指标共有15个,三级指标共有44个。)

这其中有两方面的原因,一方面还是环境问题,环境问题会影响整个城市的产业转型。如果一个城市的污染非常严重的话,就会影响资本对这个城市的投资,特别是新兴产业研发投入。另一方面是产业结构的问题。“你会发现这些城市就是‘一产独大’,其他产业都比较少,前段产业科研投入也少。资源型企业对其他产业的经济、社会溢出效应比较低,不像半导体、汽车产业,集群能力也弱,这就导致了资源型企业这几颗‘大树’孤零零地站在那里,旁边都没有其它的树和小草。这些城市整体生态非常差,经济水土的‘保湿能力’非常弱。这是导致了61%市级资源型人口都是下降的自身重要原因,而且随着大企业生产加工的工业数字化智能化,用人需求将会持续减少。”高风平说。

位于包头市的北方稀土是我国乃至世界上最大的轻稀土公司,包头市的白云鄂博矿稀土储量位居全球第一。根据2021年的稀土开采指标,北方稀土拥有国内67.4%的轻稀土矿产品开采指标。北方稀土是包头钢铁(集团)有限公司(以下简称“包钢集团”)的控股子公司。北方稀土董秘办人士告诉记者,包钢集团的另一家控股子公司内蒙古包钢钢联股份有限公司(以下简称“包钢股份”)负责上游选矿业务,北方稀土负责稀土的冶炼分离和深加工。每年年初,北方稀土会与包钢股份订稀土精矿工业合同,确定当年的稀土精矿供应量的上限,具体价格会根据稀土市场价格波动。

根据今年年初北方稀土与包钢股份签订的稀土精矿供应合同,2022年1月1日起稀土精矿调整为不含税26667.2元/吨(2021年的合同为16269 元/吨),2022年交易重量不超过23万吨,交易总金额预计不超过70亿元。上述北方稀土人士还告诉记者,除了稀土矿分离、冶炼以外,目前公司下游的稀土应用在公司的总营收当中占了差不多三分之一。稀土加工厂一部分在内蒙古包头,一部分在外地,下游的应用厂分布全国各地,总的来讲研发在区外,高价质利用在区外的现象严重。

包头新一届领导班子提出“四基地两中心”建设:全国性的新型材料产业基地、现代能源产业基地、现代装备制造业基地、农畜食品产业基地。2021年包头市GDP越过3000亿,重返全国百强市,其中在能源和材料等领域新增固定资产投资357.3亿。不过,拥有丰富资源储量和传奇历史的包头市对年轻人吸引力正逐渐下降。包头要建设区域性服务业中心和区域性创新中心,更需要年轻人才。

据高风平介绍,内蒙古科技大学是包头市唯一一所全国性综合性高校,过去隶属原冶金工业部,是“冶金七子”之一,这座大学曾经主要是为包钢培养技术人才。但是,在过去三年毕业生当中很少留在包头,甚至生源来自包头本市的毕业生也只有五分之一毕业之后选择了留在本地就业。

包头市2021年提出要打好蓝天、碧水、净土环境保卫战,报告中也指出数字经济发展滞后,科技创新能力提升慢,企业科技人员难找,人才引进培养不足,人才外流问题,但是财政收入总量相对较小,政府还债压力依然较大等一系列问题[1]。推进新兴产业要素市场配置并不简单,高风平说,资源企业做好自身环境污染治理,中下游企业重视技术研发,为城市做增量,这就帮了资源城市升级转型的大忙。

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